Julio fue caluroso este año. Muy caluroso. Pero este buen tiempo veraniego es una buena noticia para tus módulos solares, ¿verdad? ¿O no? En este artículo analizamos la influencia de estas condiciones en los sistemas fotovoltaicos.

Debido al brillante sol, casi en el punto más alto de su órbita y sin apenas nubes en el cielo, la irradiación alcanzó cotas récord en las últimas dos semanas. Como se muestra en el siguiente gráfico, en los Países Bajos la irradiancia fue un 25-30% superior a la media a largo plazo.

Así que había mucha energía en camino, lista para ser cosechada por los módulos solares. Pero esta gran irradiación viene acompañada de altas temperaturas, que seguramente no pasaron desapercibidas. El asfalto se derretía, los puentes se dilataban hasta no poder abrirse más, y los cultivos se secaban en los campos. La pregunta ahora es, ¿cómo reaccionan sus sistemas fotovoltaicos a este calor? ¿Desarrollan en estas condiciones? ¿O se lo toman con calma, como solemos hacer los humanos?

Calor


Puede sonar contradictorio, pero aunque los paneles solares adoran el sol, no les gusta especialmente la temperatura que lo acompaña. Los módulos solares están pensados para convertir la luz en electricidad, no en calor. Para ver exactamente qué significa este calor para el rendimiento de un sistema fotovoltaico, hemos realizado un estudio de caso para una instalación en nuestra ciudad natal, Eindhoven. En este ejemplo, observamos un conjunto de módulos orientados al sur, con una inclinación óptima de 35°. Según los datos meteorológicos que recogemos a diario, la temperatura media de Eindhoven parece ser unos 3 °C más alta que la media a largo plazo. Pero como esta temperatura ambiente más alta se combina con la alta irradiación y el calor generado por los propios módulos, hace que la temperatura media de las células sea 6°C más alta de lo normal, ¡alcanzando fácilmente valores de hasta 60°C! Esto es una mala noticia, porque los módulos solares se vuelven menos eficientes a altas temperaturas, al igual que todos los semiconductores. Una mayor temperatura significa una menor diferencia de potencial dentro de las células, lo que se traduce en menores voltajes. Y aunque la corriente puede ser un poco más alta en situaciones como ésta, no compensa los voltajes más bajos, lo que resulta en un menor rendimiento. Al fin y al cabo, el rendimiento en vatios es el producto de la tensión y la corriente.

Efectos


En nuestro caso de prueba, la irradiación de julio fue un 34% superior a la media a largo plazo. A primera vista, cabría esperar que los rendimientos aumentaran en consecuencia. Debido a las pérdidas de temperatura, no es así. El rendimiento de este mes fue sólo un 30% mayor, y la diferencia se debe enteramente a las altas temperaturas. Como era de esperar, esta diferencia es mayor que en años anteriores, con sus veranos ligeramente más suaves. Normalmente, la diferencia se sitúa en torno al 1,5%, en lugar del 4% de este año.

Así que sí, este clima soleado de verano conduce a un mayor rendimiento de sus módulos solares. Sin embargo, no tan alto como cabría esperar. Pero aunque la eficiencia general sea un poco menor, debido a la alta irradiación y al número de horas de luz, julio seguirá siendo el mejor mes del año, como todos los años.

La temperatura es sólo uno de los muchos factores que influyen en el rendimiento de un sistema fotovoltaico. Nuestro software de diseño tiene en cuenta todos estos valores, por lo que puede calcular con precisión los rendimientos previstos para cualquier sistema fotovoltaico. Estos cálculos exactos constituyen una parte importante de la garantía de kWh asegurada de Autarco.